Gualchos – Castell de Ferro, singular enclave entre la Alpujarra y la Costa Tropical de Granada

GUALCHOS – CASTELL DE FERRO. Municipio de la Costa Tropical de Granada que cuenta con tres núcleos de población: Castell de Ferro, El Romeral y la villa de Gualchos, capital del municipio, aunque el Ayuntamiento se encuentra en Castell de Ferro, lugar al que fue trasladado por contar con más habitantes.

Gualchos está separado de Castell de Ferro por unos 5 km y es un típico pueblo encalado de la Alpujarra Baja granadina, también llamada Contraviesa, asentado en un paraje rocoso con vistas al Mediterráneo y con la Sierra de Lújar y Sierra Nevada a sus espaldas.

Clima

El clima de Gualchos-Castell de Ferro es subtropical, por tanto es suave en invierno y verano, sin grandes cambios de temperatura entre el día y la noche. Esto lo convierte en un sitio privilegiado para el turismo y la producción intensiva de hortícolas y frutas subtropicales, los principales motores de su economía.

Historia

Los restos arqueológicos están datados unos 3000 años antes de Cristo. Próximo a la localidad y en el Pico del Águila, se encuentra la Cueva de las Campanas situada en la vertiente oeste, a 445 m de altitud. Al parecer es una de las cuevas más importantes de la provincia de Granada no solo por sus dimensiones y amplio recorrido sino por sus yacimientos neolíticos.

En 1987 fue suspendido el Ayuntamiento de Gualchos debido a irregularidades en la gestión administrativa, exceso de atribuciones y quebranto de disposiciones legales por el alcalde y concejales.

La localidad goza desde 1901 del título de villa, concedido por Alfonso XIII por el aumento de su población y el progreso de su agricultura, industria y comercio.

Lugares de interés

Entre sus patrimonio arquitectónico destaca la Iglesia de San Miguel, que ocupa el lugar de la antigua mezquita, construida en 1502, y que cuenta con un retablo y la figura del patrón San Miguel. Otro de los lugares es la Fuente la Mina.

Desde el mirador de Gualchos se puede divisar el pueblo de Gualchos y la Sierra de Lujar, así como el Castillo Romano de Castell de Ferro y el mar Mediterráneo al fondo.

También destacan:

• Yacimiento Arqueológico de la Rijana: El peñón sobre el que se encuentra el yacimiento divide dos calas; la Rijana, y la Rijanilla. De época califal hay restos de una fortificación destinada a albergar a un grupo de hombres que vigilaban dichas calas. En la Nazarí se aprovechó toda la plataforma rocosa, tanto para habitación como para defensa; y en época cristiana se construyeron los dos elementos más conocidos: la Torre y el Aljibe. En la parte baja del acantilado se encuentran los restos de una estructura hidráulica tardorromana. Se advierte que el acceso a la zona arqueológica debe hacerse con el máximo cuidado por estar en una posición un tanto peligrosa.

• Torre de la Rijana: Data de finales del siglo XVI-principios del XVII, y se levantó sobre una antigua estructura califal reutilizada en época Nazarí. Su planta es rectangular realizada en mampostería con mortero de cal y arena, tiene una altura de 3,5 m. Adosada a la torre existe una habitación de planta rectangular con restos del arranque de una bóveda que correspondería al antiguo Aljibe.

De origen romano, según algunos estudios, tuvo diferentes usos a lo largo de su historia. Uno de ellos relata la historia de dos princesas moras llamadas Harra y Hanna, de donde procedería su nombre. Actualmente es una pequeña ruina inestable que domina una cala. Su fama creció últimamente tras el rodaje de la película ‘Al sur de Granada’.

Entorno natural

El entorno de lo que los nativos llamamos Pico de Águila cuenta con elementos de notable valor donde crecen espontáneamente, y sin ningún tipo de cultivo, la pita, esparto, palmito, varias especies de tomillo y otras plantas medicinales como la zahareña (cola de gato), muy buena para curar las heridas, también podemos encontrar numerosas especies de fauna autóctona: cabras montesas, jabalíes, conejos, liebres, etc.

Fuente: Mancomunidad de Municipios de la Costa Tropical de Granada.

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